Impacto ambiental de la contaminación por ruido en los océanos

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La mayoría de las especies oceánicas confían en el sonido para sus funciones vitales, incluida la comunicación, la orientación, la detección de presas y depredadores, y para saber donde se encuentran. Sin embargo, los niveles de ruido en el océano se han duplicado cada 10 años en algunas regiones los últimos 60 años.

Los océanos son nuestro oxígeno. Nos alimentan de pescado, marisco y algas. Sus aguas cubren más del 70% de la superficie de la Tierra. Este vasto entorno alberga la gama más amplia de los animales que existen en la tierra.

El ruido del océano, un problema creciente

Si bien el océano es ciertamente un ambiente lleno de sonido y muchos sonidos naturales son muy fuertes (viento, rompimiento de hielo, etc.), los animales que viven en él no están adaptados al Ruido oceánico antropogénico (generado por el hombre).  El aumento de este tipo ruido es una tendencia que amenaza a muchas especies y poblaciones oceánicas.

Cuando las especies marinas se exponen a un ruido oceánico elevado o prolongado, pueden estresarse, lesionarse físicamente o incluso morir. En algunos casos esto puede dañar poblaciones enteras.

Daño causado por el Ruido del océano

Los estudios han demostrado que las tasas de captura de peces comerciales disminuyen sustancialmente, ya que los peces más grandes abandonan un área que coincide con los eventos de ruido y que se ha observado un aumento de las tasas de captura incidental y una menor abundancia de peces en presencia de ruido oceánico.

Muchas otras especies oceánicas, especialmente mamíferos marinos pueden sufrir deficiencias auditivas (cambios de umbral de audición temporales o permanentes), comprometiendo su comunicación y su capacidad para detectar amenazas.

El ruido también puede enmascarar sonidos naturales importantes, como la llamada de un compañero, el sonido producido por la presa o el ruido producido por un depredador. Todos estos mecanismos, así como factores como el estrés, la distracción, la confusión y el pánico, pueden afectar la reproducción y las tasas de crecimiento de muchas especies marinas, lo que a su vez influye en el bienestar a largo plazo de las poblaciones.

Mira el video para ver una interesante explicación de este problema

Acciones importantes para reducir el ruido del océano

OceanCare propone 12 acciones importantes que los gobiernos deben adoptar para reducir esta tendencia alarmante:

  1. Incluir lenguaje específico en la Resolución de los Océanos de la Asamblea General de las Naciones Unidas, la Resolución de Pesca Sostenible, y dentro de la legislación nacional, para reconocer explícitamente el ruido oceánico como una forma grave y generalizada de contaminación transfronteriza que debe mitigarse y abordarse.
  2. Avanzar en una estrategia global que busque revertir la tendencia del aumento de los niveles de ruido oceánico.
  3. Apoyar la incorporación de medidas para controlar el ruido de los océanos en el nuevo instrumento internacional jurídicamente vinculante sobre la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina en zonas fuera de la jurisdicción nacional en virtud de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.
  4. Reconocer el ruido oceánico como una forma de contaminación marina que debe abordarse en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14.1 que busca prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo para el año 2025.
  5. Adoptar un enfoque de precaución, evaluando cuidadosamente todo el futuro generador de ruido oceánico. actividades y legislación para la mejor tecnología disponible y las mejores prácticas ambientales que se utilizarán para cualquier actividad que se apruebe.
  6. Transponer a la legislación nacional las Directrices de protección de buques de la Organización Marítima Internacional y las Directrices de la Convención sobre Especies Migratorias sobre evaluaciones de impacto ambiental para actividades generadoras de ruido marino.
  7. Implementar medidas monetarias y de gestión que permitan una transición de los combustibles fósiles.
  8. Requerir evaluaciones de impacto ambiental sólidas, completas y transparentes antes de la aprobación de las aplicaciones para que se realicen actividades generadoras de ruido.
  9. Asegurar que los reguladores y los tomadores de decisiones tengan información sólida, defendible e imparcial en la que basar sus decisiones sobre las actividades que generan ruido en el océano.
  10. Tener en cuenta las actividades previas, simultáneas, en curso y planificadas en las mismas áreas o áreas adyacentes de las actividades generadoras de ruido del océano propuestas para considerar los posibles impactos acumulativos o sinérgicos, tanto de otras amenazas de ruido como de no ruido.
  11. Establezca “zonas tranquilas”, utilizando el asesoramiento científico que se encuentra en Áreas de interés para áreas importantes de mamíferos marinos y Áreas marinas de importancia ecológica o biológica para ayudar a priorizar dónde enfocar los esfuerzos.
  12. Apoyar y alentar a la Organización para la Alimentación y la Agricultura a realizar estudios sobre los impactos del ruido del océano en peces, invertebrados y tasas de captura de peces, así como los efectos socioeconómicos asociados.

 

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