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Impactante estudio: 1/3 de las áreas protegidas del mundo están degradadas por actividades humanas

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Un impactante estudio en la revista Science de la Universidad de Queensland, Wildlife Conservation Society (WCS) y la Universidad de Northern British Columbia confirma que 1/3 de las áreas protegidas del mundo  se encuentran bajo una intensa presión humana, incluida la construcción de carreteras, el pastoreo y la urbanización.

El estudio es un control de la realidad para las naciones que luchan por cumplir los compromisos del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) para detener la pérdida de biodiversidad a través de la creación de áreas protegidas.

Desde 1992, la extensión global de las áreas protegidas se ha duplicado aproximadamente; más de 202,000 cubren más del 15% del área terrestre del mundo, con un objetivo de al menos el 17 por ciento de cobertura para 2020.

Aunque los objetivos de gestión difieren, desde áreas estrictas de conservación de la biodiversidad hasta zonas que permiten ciertas actividades humanas y la extracción sostenible de recursos, el objetivo principal de todas las áreas protegidas es conservar la naturaleza.

Los autores analizaron los mapas mundiales de la “Huella humana” para hacer su evaluación

El 32.8% de la tierra protegida está altamente degradada. Para las áreas protegidas creadas antes de que el CDB fuera ratificado en 1992, el 55% ha experimentado aumentos de presión humana desde entonces. Los autores advierten que los objetivos del CDB se verán seriamente menoscabados si la presión humana generalizada continúa dentro de las áreas protegidas.

El autor principal del artículo, Kendall Jones, de la Universidad de Queensland, dijo: “Una red de áreas protegidas bien administrada es esencial para salvar especies. Si permitimos que se degrade nuestra red de áreas protegidas, no hay duda de que las pérdidas de biodiversidad se verán exacerbadas”.

El estudio muestra que los gobiernos están sobreestimando el espacio disponible para la naturaleza dentro de las áreas protegidas. Los gobiernos afirman que estos lugares están protegidos por el bien de la naturaleza cuando en realidad no lo están. Es una de las principales razones por las que la biodiversidad aún está en declive catastrófico, a pesar de que cada vez más tierra está ‘protegida’.

Sin embargo, los autores no están sugiriendo que las áreas protegidas de alta presión sean des-reguladas o desfasadas. Por el contrario, es crucial que las naciones reconozcan los profundos logros de conservación que se pueden lograr mejorando y restaurando áreas protegidas degradadas al tiempo que se respetan las necesidades de la población local.

Las áreas protegidas más impactadas se encontraron en Asia, Europa y África en lugares con poblaciones humanas masivas.

Pero el estudio encontró buenas noticias: las áreas protegidas con objetivos estrictos de conservación de la biodiversidad están sujetas a niveles significativamente más bajos de presión humana.

Algunas de estas áreas protegidas menos impactadas incluyen el Santuario de Vida Silvestre Keo Seima en Camboya, el Parque Nacional Madidi en Bolivia y la Reserva de la Biosfera Yasuní en Ecuador, lugares donde WCS ha realizado considerables inversiones de conservación y por lo tanto ha logrado evitar la degradación.

El Profesor James Watson de WCS y la Universidad de Queensland, y el autor principal del estudio, dijo: “Sabemos que el trabajo en áreas protegidas: cuando está bien financiado, bien administrado y bien ubicado, son extremadamente eficaces para detener las amenazas que causan la pérdida de biodiversidad y Asegurar que las especies regresen al borde de la extinción. También hay muchas áreas protegidas que aún se encuentran en buenas condiciones y protegen los últimos bastiones de especies en peligro en todo el mundo. El desafío es mejorar la gestión de las áreas protegidas más valiosas para la conservación de la naturaleza. asegurar que lo salvaguarden “.

Las áreas protegidas son la base de la estrategia de conservación de WCS, ya que son las áreas más eficaces para proteger los ecosistemas naturales y su complemento de biodiversidad y servicios ecosistémicos: más del 80 por ciento del trabajo de campo de WCS se lleva a cabo dentro o alrededor de áreas protegidas . Cuando se maneja adecuadamente (a través de la aplicación racional, monitoreo, límites claros) y se financia adecuadamente, las áreas protegidas son efectivas para reducir la pérdida de hábitat natural y preservar las poblaciones de vida silvestre.

Dijo Watson: “Lo más importante es reconocer que estas joyas en la corona necesitan apoyo: hay algunas áreas protegidas que protegen la naturaleza y aún no tienen evidencia de intrusión humana en ellas. Debemos garantizar estos valores. son mantenidos.”

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Wildlife Conservation Society .

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