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10 Cosas que no sabías del Tiburón Ballena

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Te presentamos 10 datos poco conocidos sobre el fascinante especie que Tiburón Ballena (Rhincodon typus).

mapa-tiburon-ballena

El tiburón ballena está en la lista roja de la UICN clasificada como “vulnerable a la extinción“. En esta categoría, encontramos a los animales que se espera que el tamaño de su población, disminuya en un 30% en los próximos 10 a 100 años.  Como es un tiburón migratorio, al moverse por aguas internacionales no existe una clara reglamentación al respecto y los barcos pesqueros aprovechan y capturan a cientos y cientos de tiburones migratorios sin ser sancionados.

La distribución del tiburón ballena abarca todas las aguas tropicales (excepto el Mar Mediterráneo), es decir, aquellas aguas que se encuentran entre ambos trópicos del globo terráqueo, y que se identifican por sus temperaturas cálidas. 

10 cosas que no sabías del Tiburón Ballena

  1. El primer tiburón ballena visto y que se identifico media aproximadamente 4.6 metros y este fue arponeado y capturado en las costas de Table Bay, Sudáfrica en el año de 1828. Al año siguiente, se escribió el primer documento científico y se publico la primera descripción de la especie asignándole el nombre de tiburón ballena por tener la fisiología de un pez, y un aspecto y tamaño mas propios de una ballena.
  2. El Tiburón Ballena es el pez más grande que existe en el planeta, puede llegar a medir hasta 20 metros de longitud y pesar hasta 34 Toneladas.
  3. Las manchas que presentan los tiburones ballena presenta un patrón único que permite su identificación individual, es como su huella digital ya que no se modifica con el crecimiento.
    Tiburón Ballena
  4. El Tiburón Ballena no tiene rasgos comunes con las ballenas convencionales con la única excepción de su tamaño y el hecho de que solo come plancton diminuto que recoge con su boca abierta. Normalmente se alimenta en la superficie o ligeramente debajo de esta, filtrando a través de sus agallas los pequeños organismos (del plancton) que están en el agua.
  5. Los Tiburones Ballena son animales vivíparos y a veces puede verse a sus crías nadando con los mayores. Aunque aún no se tienen estudios exactos de su biología reproductiva, se han registrado tiburones ballena hembra preñados hasta con ¡300 crías!
  6. El Tiburón Ballena es muy dócil y gentil, y no se asusta cuando se le aproximan buzos o nadadores.
    el maravilloso tiburón ballena
  7. Alcanza la madurez sexual a los 30 años, su lenta maduración y su gran longevidad limitan su recuperación. Además, existe una gran sobreexplotación ya que cada ejemplar que muere es muy difícil de reemplazarlo. La escasa información que se ha generado hasta ahora, supone que la longevidad de los Tiburones Ballena alcanza los 100 años.
  8. En lugares como Taiwán, cada año se mataban 100 ejemplares de esta especie, debido a que se consideran un rico y preciado manjar por la textura y sabor de su carne. Además, muchas de sus partes son usadas por la medicina tradicional china.
  9. El Tiburón Ballena suele es una especie solitaria, aunque a veces se le ve conviviendo con cardúmenes de jureles, mantarrayas y otros tiburones ballena.
  10. En la religión vietnamita se le venera como a una deidad donde se le llama “Ca Ong”, que significa literalmente “Señor Pez”.

En algunos países como en México son especies protegidas y es posible nadar junto a ellos como parte de las actividades ecoturísticas de la región.

¿Has tenido contacto con esta especie? Cuéntanos tu experiencia…

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